Idées-cocktails
Derrière le bar: Jean-René Lebel

Derrière le bar: Jean-René Lebel

Jean-René Lebel a remporté le concours «Créons le cocktail du Québec» avec son Québec Royal. Le mixologue a récolté les honneurs avec plus de 43% des votes du public. Portrait d’un jeune professionnel en pleine ascension.

Jean-René Lebel a toujours nourri un intérêt pour le domaine de la mixologie. Dès ses 18 ans, avec une formation de barman en poche, le jeune homme s’est retrouvé derrière le bar d’un salon de billard. Il a ensuite entrepris des études universitaires en kinésiologie, puis une maîtrise en prévention des blessures, mais son engouement pour la mixologie ne s’est jamais amenuisé: «Quand je travaillais au bar le samedi soir, je m’amusais tellement que je considérais mon quart de travail comme ma sortie de la semaine.» À l’aube de la trentaine, le mixologue en chef de la chaîne de restaurants Shaker Cuisine & Mixologie reçoit une proposition en or : devenir copropriétaire d’une succursale à Lévis. C’est ainsi que le passe-temps est devenu une carrière des plus fructueuses. «Je suis content d’avoir fait mes études, mais ma réelle passion demeure la restauration et la mixologie», affirme-t-il.

Celui qui évolue dans le métier depuis plus d’une décennie constate que le milieu des cocktails connaît une formidable effervescence depuis quelques années au Québec. «Les clients sont de plus en plus curieux, ce qui oblige les mixologues à sans cesse repousser les frontières. Et cette créativité est reconnue par nos pairs dans le reste du Canada. Par exemple, depuis quelques années, les Québécois se retrouvent parmi les premiers à la compétition pancanadienne Made With Love», explique-t-il. Le mixologue est bien placé pour le savoir, puisqu’il a lui-même obtenu la cinquième position lors de l’édition 2017 de l’événement.

C’est toujours ce désir de créer qui l’a poussé à participer au concours «Créons le cocktail du Québec» lancé par la SAQ et qui a couronné le Québec Royal le 12 décembre dernier. En prenant connaissance du concours, il a immédiatement sauté sur l’occasion de proposer une concoction de son cru : «J’ai pensé à ce qui nous représente. Le sirop d’érable était essentiel à mon cocktail. Pas moins de 70 % de la production mondiale du sirop d’érable vient du Québec. Ce produit est vraiment bien de chez nous.»

Pour élaborer sa création, il s’est inspiré du Kir Royal: «Dans le temps, nos grands-parents en buvaient. Mais on ne le voit plus sur les cartes des établissements de nos jours. Je me suis dit que je pouvais faire une variante de ce cocktail.» Le mixologue a remplacé le champagne par le cidre de pomme mousseux, a ajouté une touche de crème de cassis, puis de la vodka pour donner un peu de tonus à sa création.

Il nous présente le Québec Royal, le nouveau cocktail emblématique de la Belle Province.

 

Le Québec Royal

Créé par Jean-René Lebel dans le cadre du concours «Créons le cocktail du Québec»

Donne 1 verre

Ingrédients
15 ml (1/2 oz) de vodka
15 ml (1/2 oz) de liqueur de cassis
105 ml (3 1/2 oz) de cidre mousseux de la pastille « Fruité et doux »
15 ml (1/2 oz) de sirop d’érable
8 ml (1/4 oz) de jus de citron
1 branche de thym
1 quartier de citron
Glaçons

Préparation
Dans un verre à vin contenant quelques glaçons, combiner tous les ingrédients à l’exception du thym et de la tranche de citron. Remuer à l’aide d’une cuillère à mélange. Garnir d’une branche de thym et d’un quartier de citron.

Monna & Filles Crème de cassis

25,20 $

Monna & Filles Crème de cassis

Boisson aux fruits (cassis)375 mlCanada
Monna & Filles Crème de cassis

Monna & Filles Crème de cassis

25,20 $

Boisson aux fruits (cassis)375 mlCanada, QuébecCode SAQ : 10381661
Bulle de Neige Domaine Neige cidre mousseux

16,00 $

Bulle de Neige Domaine Neige cidre mousseux

Cidre mousseux750 mlCanada
Bulle de Neige Domaine Neige cidre mousseux

Bulle de Neige Domaine Neige cidre mousseux

16,00 $

Cidre mousseux750 mlCanada, QuébecCode SAQ : 11398253
Pur Ultra Premium

43,50 $

Pur Ultra Premium

Vodka750 mlCanada
Pur Ultra Premium

Pur Ultra Premium

43,50 $

Vodka750 mlCanada, QuébecCode SAQ : 13536031

 

Les bonnes idées de Jean-René Lebel

  • Un cocktail minute « Le Whisky Sour. Un classique délicieux, facile à préparer. »
  • Tendance de 2018 « La dégustation de mini-formats de cocktails. Plutôt que de commander un cocktail dans un verre de format standard, on peut en déguster trois différents en petite quantité. »
  • Petit secret de mixologue « Quand vous créez un cocktail, il est important d’équilibrer les saveurs sucrées, l’acidité et l’amertume. »
  • Ingrédients secrets « Les sirops. Ils peuvent vraiment rehausser un cocktail. »
  • Le goût du jour « Nous utilisons de plus en plus de produits québécois dans les cocktails. Des gins, des vodkas et des whiskys d’ici volent maintenant la vedette. »

 

PHOTOGRAPHE: Julien Faugère

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