Idées-cocktails
Plaisirs nippons à Québec

Plaisirs nippons à Québec

Derrière le bar du Honō Izakaya, dans le quartier Saint-Roch, Julien Vézina et Patrick Beaulieu mettent du soleil levant dans les cocktails classiques.

Qui aurait dit qu’un des lieux les plus fréquentés pour les cocktails, à Québec, serait un restaurant japonais? L’inventive carte des cocktails du restaurant Honō Izakaya est pourtant une des raisons qui font courir les foules vers ce commerce. Depuis son ouverture en février 2018, l’établissement a rapidement obtenu popularité et critiques enthousiastes, et même des reportages internationaux sur le design épuré et futé de l’endroit.

La conception des cocktails revient à Patrick Beaulieu et à Julien Vézina, copropriétaires avec Ariane Boudreau et Thomas Casault de ce bistro nippon animé et accueillant. L’esprit de l’izakaya, établissement japonais où l’on vient généralement en groupes manger des petits plats et boire quelques verres, est tout à fait au rendez-vous, autour d’un menu qui se spécialise dans les yakitoris. Chez Honō, ces petites brochettes grillées sont pour le moins variées: cuisse de poulet et oignon vert, flanc de porc, saumon, mais aussi cœur de poulet, éperlan au miso, peau de poulet ou avocat. Des fritures de tofu, de délicieux beignets de maïs, des marinades (champignons, œufs de caille), du porc pané katsu et des nouilles udon sont également au menu.

 

Rencontre au sommet

Les deux compères se sont notamment côtoyés à L’Atelier et chez Monsieur Cocktail, tandis que depuis 2006, Beaulieu a aussi été sommelier et mixologue au Cercle, au Yuzu et au 2-22, à Québec, ainsi qu’au Bearfoot Bistro à Whistler, entre autres. Ensemble, ils ont mûri les savoureuses concoctions du Honō pendant plus d’un an, de séances de remue-méninges en dégustations avec les chefs. «Quand on a commencé à travailler sur la carte des cocktails, on n’avait même pas encore de local», raconte Julien Vézina. «On a déniché des produits asiatiques en lien avec la cuisine», ajoute Patrick Beaulieu. Shiso, thé vert et… sauce à okonomiyaki trouvent donc leur place entre le gin, le vermouth et la tequila.

Chacun des dix cocktails de la carte —auquel s’ajoute un cocktail «tournant»— est un classique avec un ingrédient ou une thématique inspirés du Japon. La margarita, le bloody caesar, le martini et le negroni sont tous au rendez-vous, tout en prenant une direction juste assez inattendue. «Déjà que le resto est différent et qu’il faut expliquer le menu, alors pour les cocktails, on voulait que les gens aient des repères», résume Patrick Beaulieu.

N’empêche, les variations étonnent et mettent le sourire aux lèvres. Le Sesame Street Boulevard ajoute quelques gouttes d’huile de sésame noir au classique boulevardier (whisky, vermouth et campari), une idée qui demande un dosage délicat, pour relever les autres saveurs sans les masquer. Le martini est garni d’edamames marinés, alors que La mer noire rehausse le negroni d’une purée de prune au vermouth. Le vert cheval, le plus populaire des cocktails de la maison, assemble la tequila, le cointreau et la lime avec de l’avocat et un sirop de riz soufflé grillé qui fait office de sirop d’orgeat. «On a des amis qui sont allergiques aux noix, donc ce sirop de riz ne contient pas d’amandes et donne un goût original», explique Patrick.

Pour les deux mixologues, il y a un beau plaisir à ce va-et-vient entre la familiarité et le dépaysement. Pour la suite des choses, ils songent à intégrer les fruits du Québec à des cocktails, en ajoutant toujours un accent japonais. Le bleuet y côtoiera-t-il le wasabi? Histoire à suivre…

Les bonnes idées de Julien Vézina et Patrick Beaulieu

Un cocktail minute: Un americano ou un lillet sur glace avec du citron.
Tendance de 2019: 
Patrick: «Les amers, encore une fois.»
Julien: «L’absinthe et le pastis. Les gens sont prêts pour ça.»
Petit secret de mixologue: 
Julien: «La glace. N’ayez pas peur d’en mettre !»
Patrick: Apprenez vos classiques, avant de créer. Ça aide à se guider.»
Le goût du jour: Le yuzu. «Ça coûte cher, mais c’est tellement bon !» s’exclame Julien Vézina.
Leur ingrédient secret: Des sucres différents, comme le sucre demerara, le miel ou l’agave, pour changer du sirop simple.

 

Sesame Street Boulevard

Donne 1 verre

Ingrédients
35 ml (1 1/4 oz) de whisky japonais Toki
22 ml (3/4 oz) de vermouth rouge
30 ml (1 oz) de liqueur amère (de type Campari)
2 gouttes d’huile de sésame noir

Préparation
Ajouter tous les ingrédients dans un verre à mélanger. Remuer à l’aide d’une cuillère de bar. Filtrer sur des glaçons dans un verre old fashioned et garnir d’un zeste de citron.

Suntory Whisky Toki

58,25 $

Suntory Whisky Toki

Whisky750 mlJapon
Suntory Whisky Toki

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Whisky750 mlJaponCode SAQ : 13064572
Martini Rosso

13,60 $

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Vermouth rouge1 LItalie
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Vermouth rouge1 LItalie, PiémontCode SAQ : 11401352

 

Photos: Julien Faugère

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