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Le champagne démystifié

Le champagne démystifié

On dit beaucoup de choses sur le champagne. Mythe ou réalité? Pour le savoir, savourons quelques secrets du plus reconnu et raffiné des vins effervescents!

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Le champagne monte vite à la tête

Oui, parce qu’on le boit très souvent avec un estomac vide, à l’apéro, et qu’étant donné son côté rafraîchissant, deux ou trois verres sont vite enfilés. Les bulles (le gaz carbonique) accéléreraient d’autre part le passage de l’alcool dans le sang. Moralité: ouvrez au moins un sac de chips nature en même temps – sans blague! L’accord fonctionne et n’est entériné par nulle autre que la sommelière émérite, Véronique Rivest, selon qui le champagne s’accorde bien de manière générale avec ce qui est gras et salé.

 

Le champagne doit être bu dès sa commercialisation

Oui et non. Oui, car il est plutôt rare que les champagnes, si grands soient-ils, ne livrent pas dès l’achat une bonne partie de leurs charmes. Normal, puisque la plupart ont patienté deux ans au domaine, voire plus, avant d’être mis sur le marché. Par contre, il arrive, et plus souvent qu’on le pense, qu’un champagne (surtout s’il est millésimé) gagne à se bonifier sur plusieurs années. Ce potentiel de vieillissement se devine par des éléments comme l’acidité et certaines aspérités qui demandent à se fondre et à s’arrondir un peu.

 

Du champagne dans le sein de Marie-Antoinette?

Certains racontent que la toute première coupe de champagne aurait été moulée dans le sein de Marie-Antoinette, épouse de Louis XVI. D’autres croient plutôt que le sein en question appartenait à la marquise de Pompadour, maîtresse favorite de Louis XV. Une légende, c’est clair, mais deux inventions… royalement sexy!

 

De la Champagne à Montréal

C’est de la Champagne-Ardenne d’où viennent quelques-uns des personnages marquants de l’Amérique française. Jeanne Mance, considérée comme cofondatrice de Montréal, est née dans cette région en 1606. Dans le cadre du 375e anniversaire de Montréal, il est de circonstance de célébrer avec les vins de cette région!

 

Des veuves de renom

Le monde du vin se conjugue souvent au masculin. Pourtant, dès le 19e siècle, deux jeunes dames se sont trempé les lèvres dans le Champagne avec succès… En 1805, lorsque son mari est décédé prématurément, la jeune Nicole Clicquot (née Ponsardin), 27 ans, a décidé de plonger tête première dans les affaires de la maison. Forte et brillante, celle qu’on surnomme «la grande dame de Champagne» a su faire connaître sa marque et mousser ses ventes aux quatre coins du monde. Elle a d’ailleurs damé le pion de ses concurrents en conquérant le marché russe après les guerres napoléoniennes.

En 1868, Louise Pommery reprend à son tour l’entreprise de feu son chéri. Sa réussite est indéniable. Et sa ruse, inestimable! Piquée au vif par les rumeurs voulant que sa Maison soit en faillite, elle fait acheter anonymement aux enchères un chef d’œuvre coûteux: Des glaneuses, de Millet. Tous se demandent qui était derrière l’achat de ce célèbre tableau jusqu’à ce que «POP!»: au moment jugé opportun, Louise Pommery a révélé son achat… qu’elle a ensuite donné à l’État, prouvant du coup sa santé financière. Et vlan, le marketing!

 

Brut? Sec? Demi-sec?

Tout dépend de la quantité de sucre qui a été ajouté par le vigneron. Voici les catégories de champagnes et leur teneur en sucre en vigueur depuis 2010:

  • EXTRA BRUT entre 0 et 6 g/l
  • BRUT inférieur à 12 g/l
  • EXTRA DRY entre 12 et 17 g/l
  • SEC entre 17 et 32 g/l
  • DEMI-SEC entre 32 et 50 g/l
  • DOUX supérieur à 50 g/l

 

Champagne et mousseux : quelle est la différence?

Puisqu’il est classé AOC (appellation d’origine contrôlée), le champagne doit être élaboré dans la région du même nom et être produit selon la méthode traditionnelle, la meilleure qui soit. Les vins mousseux, qui sont souvent délicieux, proviennent de toutes les autres régions du globe. Certains sont fabriqués de façon traditionnelle, mais la plupart utilisent d’autres méthodes donnant des résultats moins raffinés, mais très réussis. À éviter: ceux auxquels du gaz carbonique artificiel a été ajouté. Votre tête vous remerciera!

 

Une bouteille de 54 kilos

C’est le poids que pèse un melchizédech bien plein. Melchizé-quoi? C’est le nom d’un roi de l’Ancien Testament, que porte aujourd’hui le plus gros flacon de champagne sur le marché. Il peut contenir 30 litres soit l’équivalent de 40 bouteilles. C’est le double du nabuchodonosor (15 L) et cinq fois le mathusalem (6 L).

 

Cocktails à bulles

Il y a une panoplie d’apéros à base de champagne. En voici 3:

Barbotage: Champagne, jus d’orange, jus de citron, grenadine
Bonaparte: Champagne, Curaçao, jus de pamplemousse, liqueur de mandarine, grenadine
Mojito royal: Champagne, lime, feuilles de menthe, rhum, sucre de canne

Mention spéciale: Fashionista, Socialite, Player et Bombshell, quatre boissons effervescentes créées par Moët & Chandon pour les non moins pétillantes Carrie, Miranda, Samantha et Charlotte de Sex and the City 2.

 

En noir et blanc

Les trois principaux cépages de Champagne sont le pinot noir (38 %/noir) – qui donne aussi d’excellents vins rouges – le meunier (33 %/noir) et le chardonnay (28 %/blanc). Une majorité de raisins noirs pour un vin si blanc? Tout à fait! La couleur se trouve dans les peaux de raisins. Puisque le raisin est pressé tout de suite après la cueillette, le jus n’a pas le temps de se teinter! Quatre autres cépages (tous blancs) sont aussi autorisés, bien que leur présence soit plutôt anecdotique, dans l’appellation: pinot gris, pinot blanc, arbane et petit meslier.

Sources


- Entrevue avec Guénaël Revel, sommelier spécialisé en champagne et auteur

Les catégories de mousseux et de champagnes : Extra-Brut, Brut, Extra-Dry, Sec, Demi-Sec et Doux par Guénaël Revel

- BROUILLET, Chrystine et REVEL, Guénaël. Couleur Champagne, Éditions Flammarion Québec, 2006, 159 p 

- La Tour Eiffel a trop bu,  Mylittleparis.com

- REVEL, Guénaël. Vins mousseux et champagnes, les 500 meilleurs effervescents du monde entier, Éditions Modus Vivendi, 2007, 256 pages.

- Site de l’ Office de tourisme de Champagne-Ardenne

 

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