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Sous le charme du Val de Loire

Sous le charme du Val de Loire

Entre les grands châteaux, les villages historiques et le climat accueillant des vallées et des plateaux, Le Val de Loire s’ouvre à quantité de découvertes, allant de ses vins diversifiés à sa beauté paisible.

Ce n’est pas pour rien qu’on trouve dans la Loire un grand nombre de châteaux magnifiques datant de la Renaissance et du Moyen Âge. Les rois, reines et nobles seigneurs des siècles passés l’avaient bien compris: Le Val de Loire est un lieu où il fait bon vivre.

Le voyageur qui s’y arrête le saisit vite, que ce soit en se baladant à vélo entre les châteaux de Cheverny, de Chenonceau, de Chambord et de Blois, en faisant une croisière entre les bancs de sable de la Loire, ou encore en avalant quelques huîtres et un verre de muscadet sur une terrasse de Nantes.

Le Val de Loire en chiffres

  • 57 200 hectares de vignes
  • 51 appellations réparties dans 14 départements et 5 régions administratives françaises
  • 6200 vignerons, 250 négociants, 16 caves coopératives
  • 320 millions de bouteilles vendues chaque année dans le monde

Dans cette vaste région, on peut aussi bien admirer la beauté des coteaux de Chinon et de sa bourgade médiévale, profiter du calme de l’ancienne abbaye royale de Fontevraud (aujourd’hui devenue un hôtel au charme méditatif et élégant), se balader dans les sentiers du Centre-Loire ou apprécier la gastronomie branchée des meilleurs restaurants d’Angers. Et ce n’est qu’un mince aperçu des nombreux attraits régionaux.

Pendant la belle saison, le climat doux et tempéré autour de ce fleuve qui traverse tout le cœur de la France, des contreforts montagneux du Massif central aux abords de l’Atlantique, est un véritable bonheur — pour les humains comme pour les vignes. Le raisin, dans de telles conditions, mûrit lentement et bien, gardant sa fraîcheur et son acidité tout en développant joliment ses arômes.

+Découvrez tous les vins du Val de Loire

(c) Stevens Frémont

Du vin pour tous

Issus de multiples terroirs qui s’étendent de la mer à la montagne, les vins du Val de Loire ne manquent pas de diversité, avec 24 cépages cultivés et une grande variété de styles, des fines bulles jusqu’aux liquoreux profonds et uniques. Certaines appellations se déclinent en mousseux, d’autres en blanc, en rosé, en rouge ou encore en moelleux.

Dans la région, le pinot noir peut donner des rouges de garde, des vins gouleyants et des rosés à la fois structurés et rafraîchissants. Le cabernet franc est utilisé tout autant pour faire des rouges et des rosés que des bulles remplies d’originalité. Un cépage comme le gamay se fait léger et chantant dans les terroirs sablonneux de Touraine, structuré, poivré et tannique sur les coteaux volcaniques de l’arrière-pays. On peut penser également aux sauvignons blancs de Sancerre et de Menetou-Salon, tirés de collines aux perspectives enchanteresses dont les sols riches en calcaire donnent aux vins une structure et une minéralité particulières. Tous ces vins présentent des profils bien distincts de ceux des autres régions de France. Bref, il y en a vraiment pour tous les goûts.

Le sous-sol, qui donne de la personnalité au vin, peut même devenir un attrait touristique. En effet, au fil des siècles, les habitants de localités comme Vouvray et Saumur ont taillé le calcaire crayeux — le célèbre tuffeau — afin d’y aménager aussi bien des chais que des demeures entières. De nos jours, il est possible de visiter de grandes caves à la fois pour comprendre l’élaboration du vin mousseux et y voir des expositions d’art contemporain. On peut même loger dans des maisons troglodytes, creusées en partie ou entièrement dans la craie, ce qui nous garde bien au frais pendant les chaudes journées d’été.

Les principaux cépages du Val de Loire


Blanc: melon de Bourgogne, chenin blanc, sauvignon blanc
Rouge: cabernet franc, gamay, pinot noir

Comme le résument bien Hugh Johnson et Jancis Robinson dans leur Atlas mondial du vin, il existe tout de même quelques points d’unité dans cette mosaïque viticole. «Complexes et variées, les zones viticoles de la vallée de la Loire peuvent être réunies sur une seule carte. Même si elles sont éloignées des autres régions viticoles françaises et divergent par leur climat, leur sol et leurs traditions, même si l’on trouve ici quatre ou cinq grands cépages, leurs vins présentent un air de famille. Ils sont légers et revigorants avec une acidité palpable. Charmant, tel est le mot qui les caractérise le mieux.»

Au final, l’énoncé se révèle plutôt exact: la fraîcheur est une signature récurrente de l’ensemble des vins de la région, qu’ils soient secs ou moelleux. C’est d’ailleurs ce qu’apprécient tout particulièrement les consommateurs de Rosé d’Anjou: le goût frais et fruité, typique de ce vin rosé demi-sec. L’énergie des cuvées ligériennes, voire leur nervosité, donne envie de s’en resservir et de bien étancher sa soif. En revanche, si vous cherchez des rouges confiturés et très costauds ou des blancs aux arômes riches et tropicaux, vaut mieux ne pas aller dans cette direction.

Cela dit, il ne faut pas pour autant oublier que les vins du Val de Loire peuvent afficher une profondeur et une longévité remarquables. De ce côté, ils peuvent rivaliser avec n’importe quelle autre région de France. Même le muscadet, l’incarnation par excellence du vin léger et facile à boire, peut aussi donner des cuvées capables de montrer une fraîcheur et une profondeur extraordinaires à 15 ou 20 ans d’âge. Même chose avec les cabernets francs de Saumur ou de Chinon, qui ont une capacité de vieillissement étonnante. Dans tous ces cas, l’acidité et la structure octroyées par ce climat relativement frais expliquent bien la longévité et la complexité des crus concernés.

(c) Pierre Jarrige

Le roi chenin

Que ce soit pour se désaltérer ou pour s’émerveiller devant des cuvées anciennes, rien n’équivaut toutefois au chenin blanc, dans tout le panorama de Val de Loire. Doté d’une belle acidité, dévoilant une ampleur souvent saisissante en bouche, il présente une large palette d’arômes, passant de la fleur blanche à l’abricot, de la poire à la cire d’abeille et de la paille au citron, selon les styles.

À Vouvray, on en fait aussi bien des mousseux nets et fringants que des vins tranquilles élégants et pouvant se déguster avec joie au-delà de 50 ans. À Savennières, sur des impressionnantes coulées rocheuses, il se montre minéral et expressif à souhait. À Saumur, il prend du gras et de la texture, sans jamais perdre son énergie. Ailleurs, dans l’Anjou, on en fait des vins liquoreux comme les coteaux-du-layon ou les quarts-de-chaume grand cru — certains producteurs garantissent même leurs cuvées jusqu’à 100 ans d’âge! Cette diversité de caractères traduit parfaitement la spécificité de la région: charmante de multiples manières et vraiment pas comme les autres.

Henry Pellé Morogues 2018

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Vin blanc750 mlFrance
Henry Pellé Morogues 2018

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Vin blanc750 mlFrance
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Les Frères Couillaud Domaine De La Ragotière Val de loire

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Vin blanc750 mlFrance
La Moussière Sancerre 2018

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32,10 $

Vin blanc750 mlFrance, Vallée de la LoireCode SAQ : 00033480

Idée-recette

Voici une recette qu’on vous suggère de déguster avec un vin du Val de Loire:
Pâtes au homard et au fromage de chèvre

 

Photo en-tête: Stevens Frémont

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